...
Отключение электроэнергии может обернуться настоящей драмой... Так, например, знаменитый нью-йоркский блэкаут 1977 года привел в ужас горожан. Каждое из событий само по себе не было фатальным, но они образовали цепь случайностей, приведших к катастрофе. 13 июля 1977 года в 20:37 по местному времени в подстанцию Buchanan South близ реки Гудзон ударила молния. Это вызвало отключение двух автоматических выключателей в графстве Вестчестер. Всего два выключателя! У одного из них ослабла контргайка, техосмотр по какой-то причине задерживался, гайку не подтянули, выключатель не вернулся в первоначальное положение. Следующий удар молнии вызвал отключение двух 345-киловольтных ЛЭП, соединяющих 900-мегаваттную АЭС Indian-Point с Нью-Йорком. Только одна из этих линий включилась вновь. В результате этих переключений две другие ЛЭП оказались перегружены.В 20:45, согласно принятой процедуре, техники фирмы Con Edisson попытались дистанционно запустить аварийные турбогенераторы. Запуск не удался. В 20:55 очередной удар молнии привёл к срабатыванию ещё двух выключателей — и снова один из них не включился. Обесточилась 1-гигаваттная ЛЭП, связывавшая Con Edisson с другими энергокомпаниями. 20 минут Con Edisson боролась за стабилизацию энергоснабжения, отключая одних потребителей и снижая напряжение другим, но в 21:19 на одной из ЛЭП  из-за излишнего провисания проводов произошел перегрев и короткое замыкание. После этого один за другим начали срабатывать выключатели на оставшихся ЛЭП, и весь Нью-Йорк погрузился во тьму. Надо пояснить, что экономический кризис 1970-х годов привел к значительному снижению уровня жизни обитателей «черных» кварталов Нью-Йорка. Отключение электроэнергии было воспринято ими как возможность экспроприировать имущество зажиточных горожан. В центральных кварталах Манхэттена началось беспрецедентно массовое мародерство.Грабители нападали на магазины и дома в богатых кварталах. Мародеры поджигали здания, чтобы отвлечь полицейских. В городе было зарегистрировано 1077 поджогов, во время тушения которых пострадали более ста пожарных. Мэр города объявил чрезвычайное положение, всем полицейским было приказано вернуться из отпусков. За ночь полиция арестовала 3 800 человек (по некоторым данным больше), но это была капля в море: мародёрством занимались более ста тысяч человек. Суды не справлялись с работой, в тюрьмах не было места.Беспорядки перекинулись на Бродвей. Зарешёченные витрины просто вырывали грузовиками. Мародёров грабили другие мародёры.Впрочем, были и случаи проявления мужества и отваги: добровольцы регулировали дорожное движение, шестнадцать оказавшихся поблизости мужчин провернули колесо обозрения в Кони-Айленд, освободив застрявших на высоте людей.Только к вечеру 14 июля энергоснабжение было восстановлено.Не было гвоздя - подкова пропала,Не было подковы - лошадь захромала,Лошадь захромала - командир убит,Конница разбита, армия бежит,Враг вступает в город, пленных не щадя,Оттого, что в кузнице не было гвоздя.                                                (С.Я.Маршак)
...